Transport : Obélisque du Latran : 280T

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Description - Mégalithe

L'obélisque du Latran ou obélisque de la place Saint-Jean-de-Latran est un obélisque égyptien du xve siècle avant notre ère, situé à Rome au Latran, et qui fut érigé à l'origine à l'est du temple d'Amon à Karnak (Égypte) par le pharaon Thoutmôsis III (-1504/-1450). C'est le plus grand de tous les obélisques égyptiens connus.

L'obélisque de Thoutmôsis III à Karnak
L'obélisque est couvert de hiéroglyphes : on voit, sur les colonnes centrales des quatre faces, le roi Thoutmôsis III recevant la bénédiction d'Amon-Rê ou Amon-Aton, et aussi déposant des offrandes aux dieux. Son petit-fils Thoutmôsis IV a ajouté les colonnes latérales qui content l'embellissement du temple par ce roi, et aussi les travaux des artisans sur l'obélisque, qui ne durèrent pas moins de trente-cinq ans.

Les spécialistes se sont longtemps demandé quel pouvait être l'emplacement d'origine de cet obélisque. L'égyptologue français Gustave Lefebvre (1879-1957) pensait, à la lumière des inscriptions, que le monolithe devait provenir de Karnak et, plus précisément, de la partie est du grand temple. Son collègue Paul Barguet découvrit l'emplacement exact à l'est de la salle des fêtes de Thoutmôsis III en mettant au jour quatre gros blocs de grès assemblés en queue d'aronde identifiés comme son soubassement.

Transport à Rome
Ammien Marcellin rapporte qu'Auguste avait songé à transporter cet obélisque, puis avait dû y renoncer et en choisir un de taille plus modeste, au vu des difficultés techniques que cela posait à l'époque.

C'est Constantin (272-337) qui, en 337, le fit transporter de Thèbes à Alexandrie, pour l'ériger à Constantinople. Mais il n'eut pas le temps de mener à bien son projet, et son fils Constance II (337-361), son successeur, préféra l'acheminer vers Rome en 357, le destinant à la spina du Circus Maximus : le géant vint donc prendre place au côté de l'obélisque d'Auguste, actuellement obélisque de la piazza del Popolo. L'obélisque est d'abord coiffée d'une sphère en bronze dorée qui a été foudroyée. Elle est remplacée par une torche en airain plaqué d'or.

Restauration par Sixte Quint
Il fut retrouvé en 1587, à une profondeur de 7 m, brisé en trois morceaux, lors de fouilles menées au Grand Cirque par le pape Sixte Quint, qui le fit restaurer et enfin réériger sur la place Saint-Jean-de-Latran l'année suivante le 3 août 1588 par l'ingénieur Domenico Fontana. L'inauguration eut lieu le 10 août 1588.

Poids, dimensions
La partie basse manque, sur une hauteur de 0,30 m environ, qui n'a pu être conservée lors de la restauration de 1588. La pointe a également disparu.

Hauteur actuelle : 32,18 m (hauteur d'origine probable : environ 32,50 m)
Hauteur actuelle avec le piédestal : 45,70 m
Poids, selon les auteurs : 230 t, ou 350 t, ou même 455 t (L. Habachi).
Son poids ne peut être que supérieur à celui de l'obélisque de Louxor de la place de la Concorde à Paris, nettement moins volumineux et donné pour 230 t.

(Source: Wikipédia ; sous Licence CC BY-SA 3.0)






Détails - Mégalithe

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Référence - Mégalithe

 


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